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Avance de 2019: los líderes esperan la apertura de un museo y los proyectos industriales impulsan a Decatur

Enero 2, 2019

Desde The Decatur Daily
Por: Bayne Hughes

El alcalde Tab Bowling cree que Decatur se dirige a los "mejores tiempos económicos de mi vida" cuando 2019 comienza.

Bowling dijo que Decatur se beneficiará del crecimiento económico del norte de Alabama que podría ser lo suficientemente fuerte como para soportar la posibilidad de una recesión nacional.

"Hay tantos proyectos que vienen al área que no me preocupa nuestra región", dijo Bowling. “Tenemos a Mazda-Toyota, el FBI y Blue Origin. Hexcel continúa expandiéndose, y GE es ahora el mayor empleador en el Condado de Morgan ".

El Museo de Ciencias Naturales de Cook también está programado para abrir en el centro de la ciudad en 2019.

La concejal Kristi Hill comparte la visión optimista de Bowling. Dijo que ve que el área anexa de Decatur en el condado de Limestone finalmente comienza a crecer, el centro de la ciudad continúa su renacimiento y el crecimiento residencial más necesario que viene a la ciudad.

El concejal Charles Kirby ve que suceden cosas buenas para los vecinos de la ciudad, pero es escéptico. Decatur se beneficiará económicamente.

"Muchas de las cosas que promocionamos tendrán un impacto microscópico en Decatur", dijo Kirby.

El concejal Billy Jackson dijo que le preocupa la perspectiva nacional con el reciente aumento en las tasas de interés y que un mercado de valores volátil dañará el área.

"Espero que el alcalde sea preciso, pero no necesariamente veo las cosas a través de la misma lente", dijo Jackson. "Estoy muy preocupado por nuestra economía.

La mayoría cree que Decatur se beneficiará de la construcción de la nueva planta de Mazda Toyota Manufacturing USA en el condado de Limestone, anexo a Huntsville, aunque no se abrirá hasta 2021. Los planes para la planta se anunciaron hace un año este mes. El senador estatal Arthur Orr, R-Decatur, dijo que los proveedores de la compañía comenzarán a seleccionar ubicaciones en 2019.

El lugar donde se ubiquen dependerá de sus necesidades, dijo Orr.

"Obviamente, ellos quieren estar cerca del sitio de Mazda Toyota. También pueden necesitar ferrocarril. Podría depender de si necesitan un sitio o un edificio grande o más pequeño ”, dijo Orr.

Rick Paler, director ejecutivo de la Autoridad de Reurbanización del Centro de Decatur, dijo que el tono de Decatur será que solo serán minutos de 10 a 15 desde Mazda Toyota.

"Puedes llegar a la planta más rápido de lo que puedes llegar al otro extremo de la Beltline (Carretera)", dijo Paler.

Bowling dijo que, mientras tanto, la ciudad también podría beneficiarse al proporcionar el alojamiento en el hotel necesario para los empleados de la construcción que descienden en esta área para estos proyectos.

El Museo de Ciencias Naturales de Cook puede ser el proyecto no industrial más esperado de la ciudad desde que Point Mallard Park abrió sus puertas a principios de los 1970. Bowling y Paler dijeron que se espera que el museo abra esta primavera. Los funcionarios de Cook no han anunciado una fecha de apertura, pero están anunciando que el museo comenzará a funcionar este año.

Los funcionarios locales y los dueños de negocios han estado esperando ansiosamente a que el museo abra y traiga negocios muy necesarios, especialmente a restaurantes y tiendas minoristas.

"Una empresa de investigación proyectó que el museo atraerá visitantes 200,000 (anualmente), sin contar a los estudiantes locales", dijo Bowling. “En los días abiertos al año de 300, eso es un promedio diario de 600. Ese es un gran número que tendrá un gran impacto en nuestra ciudad ".

Hill y el concejal Chuck Ard creen que el área de la ciudad en el condado de Limestone comenzará a crecer. Su ubicación cerca de la planta de Mazda Toyota crea este optimismo.

La ciudad también recibió recientemente una subvención federal de $ 14.2 millones para construir un paso superior de Alabama 20, aunque se necesita un proyecto importante en el área para que comience la construcción del paso elevado.

"Esa área se desarrollará rápidamente debido al paso elevado", dijo Ard.

Las escuelas de la ciudad de Decatur han sido criticadas por sus calificaciones en los exámenes en el pasado, pero recientemente recibieron una calificación B en las pruebas estatales de responsabilidad. El sistema escolar también abrió dos nuevas escuelas secundarias en agosto.

"Nuestras nuevas puntuaciones escolares ayudarán a la ciudad", dijo Ard. "Y tenemos grandes escuelas nuevas".

Las perspectivas de Decatur para 2019 pueden depender de la perspectiva de una persona, pero incluso Kirby admite que hay señales positivas para el nuevo año.

"Hay un impulso renovado (en el consejo) para manejar algunos de nuestros problemas", dijo Kirby.

Las dos cosas en las que todos los funcionarios de la ciudad podrían ponerse de acuerdo es que desean aumentar la cantidad de pavimentación y el mantenimiento de las propiedades de la ciudad en 2019. Han pedido a Bowling que encuentre más dinero en el presupuesto para la pavimentación.

El Concejo Municipal está considerando invertir sus reservas, lo que Ard dijo que podría crear más de $ 300,000 al año para la pavimentación.

Crear un crecimiento residencial es un gran problema para la ciudad. Un consultor de ingeniería está trabajando en los planes para una extensión de alcantarillado en Upper River Road para un posible desarrollo de subdivisión.

Un estudio de intersección en este extremo sur de Decatur y en Priceville podría crear más proyectos viales, incluido un intercambio interestatal 65 con Upper River Road. Se espera que la ampliación de Spring Avenue Southwest de $ 11.3 millones se complete para diciembre de 2019.

La ciudad también continúa realizando mejoras en las carreteras alrededor de la nueva Escuela Secundaria de Austin, y Bowling dijo que quiere un plan maestro creado para el área de Modaus Road Southwest.

Un consultor de ingeniería está trabajando en planes para aliviar las inundaciones en el área de Country Club Road Southeast. Hill dijo que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. No está requiriendo permisos para las mejoras, pero puede que se necesiten más derechos de paso de los anticipados.

El FBI anunció en noviembre que trasladará a casi el personal y contratistas de 1,400 de la región de Washington, DC a Redstone Arsenal como parte de una expansión que incluirá el primer edificio de apoyo de operaciones a gran escala de la agencia.

Mientras tanto, Blue Origin dijo en septiembre que planea construir sus motores BE-4 en una planta de empleados de 350 en Huntsville. Los motores se utilizarán en el cohete de próxima generación de United Launch Alliance que se construirá en Decatur.

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